La venerabile Fondatrice

Venerabile Maria Luigia del SS. Sacramento (Maria Velotti), Fondatrice
Soccavo, Napoli, 16 novembre 1826 – Casoria, Napoli, 3 settembre 1886

Maria Velotti, nata a Soccavo presso Napoli, sopportò pazientemente le vessazioni cui la sottopose una zia, cui era stata affidata dopo la morte di entrambi i genitori. Divenuta terziaria francescana col nome di suor Maria Luigia del Santissimo Sacramento, godette di fama di santità perché affrontava i patimenti fisici in unione alla Croce di Gesù. Insieme a una compagna, la vedova Eletta Albini (in religione suor Maria Francesca), fondò l’istituto delle Suore Francescane Adoratrici della Santa Croce. Morì il 3 settembre 1886 a Casoria, dove aveva stabilito la Casa madre del suo istituto, nella cui cappella riposano dal 1926 i suoi resti mortali. La sua causa di beatificazione si è svoltanella diocesi di Napoli dal 1927 al 1934. Il 21 gennaio 2016 papa Francesco ha autorizzato la promulgazione del decreto con cui è stata dichiarata Venerabile.

Venerabile Maria Luigia Velotti, fondatrice della congregazione delle Suore Francescane Adoratrici Della Croce

Venerabile Maria Luigia Velotti, fondatrice della congregazione delle Suore Francescane Adoratrici Della Croce

 

Maria Velotti nacque a Soccavo, oggi quartiere di Napoli, ma in quel tempo comune autonomo, tuttora parte della diocesi di Pozzuoli, il 16 novembre 1826 e fu battezzata lo stesso giorno nella chiesa parrocchiale dei Santi Pietro e Paolo.
La sua infanzia fu funestata dalla perdita di entrambi i genitori, Francesco Velotti e Teresa Napoletano, semplici e onesti lavoratori, profondamente religiosi. Maria, che aveva due anni e mezzo, fu presa in casa da una zia di nome Caterina, nubile, residente a Sirico presso Nola (oggi frazione di Saviano). A Soccavo rimase il fratello Giovanni, figlio del primo matrimonio di suo padre, quindi in pratica non si conobbero: fu solo in età adulta che fortuitamente scoprirono di essere fratello e sorella.
Maria crebbe dunque in casa della zia, che le impartì la prima educazione, coltivando sin da bambina l’amore per Cristo, dedicandogli in preghiera molto del suo tempo. Ricevette invece l’istruzione elementare dal sacerdote del luogo: non essendoci ancora le scuole pubbliche, istituite a partire dal 1860, questa era l’unica possibilità nei paesi di campagna.
Col tempo zia Caterina cambiò atteggiamento nei suoi confronti: era stata sobillata dai parenti, che mal sopportavano di vedere parte della sua eredità destinata a favore della nipote. Gli anni della fanciullezza e giovinezza furono quindi tutti in salita per Mariella (così era soprannominata), perché la zia prese a maltrattarla. Ad esempio, le tolse le scarpe di ricambio, per cui la ragazza, quando andava in chiesa, doveva fare un lungo tratto a piedi nudi, per rimettersi poi l’unico paiorimasto appena entrava. Per impedirle di dedicare tempo alla preghiera, inoltre, le assegnò compiti in casa e fuori per tutta la giornata, che lei inspiegabilmente sbrigava in due ore circa.
Quando la situazione si era fatta insostenibile, nonostante la mansuetudine e l’obbedienza di Maria, lei fu provvidenzialmente accolta come una figlia da una coppia di sposi suoi vicini, Lorenzo Sabatino e Giuseppa Tuzzolo, che non avevano figli.
Aveva ventitré anni quando incontrò nel convento francescano di San Michele Arcangelo di Nola il suo nuovo confessore, padre Filippo Antonio da Domicella, con il quale intraprese un lungo cammino spirituale; necessariamente dovette lasciare con il suo permesso il primo confessore, don Domenico Piciocchi, che l’aveva guidata fino ad allora.
Il suo desiderio di appartenere alla Famiglia Francescana non la lasciò mai, aumentando ogni giorno di più. Infine, dopo averne constatato le disposizioni d’animo, padre Filippo Antonio la vestì dell’abito francescano nella chiesa del convento di San Giovanni Evangelista a Taurano e le diede il nome di suor Maria Luigia Pasquale del Santissimo Sacramento; era il 2 febbraio 1853.
Sapeva appena leggere e scrivere, ma sosteneva con il suo dotto confessore conversazioni di alta spiritualità; non godeva di ottima salute, ma offriva continuamentea Dio le sue sofferenze. Prese a vivere in casa dei religiosi coniugi Sabatino come una reclusadedita alla preghiera; usciva solo quando doveva andare in chiesa.Il 22 febbraio 1854 professò la Regola del Terz’Ordine di San Francesco, così da potersi sentire più unita a Gesù e reale figlia del Poverello di Assisi.
Ma il permanere in casa di persone comunque laiche non era adatto per una religiosa, così nel luglio 1854 padre Filippo Antonio individuò un ritiro in un’altra zona di Napoli, Capodimonte, diretto da madre Maria Michela Russo, che accolse con gioia suor Maria Luigia. Nel contempo, data la distanza creatasi con il suo confessore, impossibilitato a seguirla da vicino, lui la indirizzòa padre Cherubino da Casalnuovo, residente nel convento di Miano, più vicino aCapodimonte.
Intanto già nel 1853 a suor Maria Luigia avevano cominciato ad accadere fenomeni singolari: visioni di Gesù in croce, della Madonnae di san Francesco ed estasi da una parte, vessazioni demoniache dall’altra, unite a dolori che la straziavano, fino a ridurla all’immobilità a letto per lunghi giorni. Un altro evento particolare accadde il 13 aprile 1854: venne trovata dentro la nicchia della statua di san Francesco nella chiesa di San Giovanni a Taurano, con il vetro davanti ermeticamente chiuso. Fu presente a molte di queste manifestazioni, come quella della crocifissione mistica, lo stesso padre Filippo Antonio.
Suor Maria Luigia pregava il Signore di passare a lei i malori e le sofferenze degli ammalati che si rivolgevano a lei; profetizzò che un giorno il suo corpo si sarebbe rimpicciolito con un ammasso di dolori. Usò molto il cilicio e altri strumenti di ferro per flagellarsi la notte. Nonostante fosse di costituzione robusta ma piena di dolori, si alimentava pochissimo; ingoiava pochi sorsi d’acqua senza dissetarsi per offrire a Dio questi patimenti e imitare la sete di Gesù sulla croce.
La fama della sua santità la seguì da Sirico di Nola a Capodimonte, così che tanti fedeli accorrevano al Ritiro per vederla e chiedere preghiere. Lo stesso cardinale arcivescovo di Napoli, Sisto Riario Sforza (Venerabile dal 2012), si fece accompagnare a conoscerla, ripetendo la visita più volte.
Fu maestra delle novizie formandole all’amore di Dio, all’adorazione fervida della Croce, al rispetto delle consorelle e di se stesse. Volle praticare il concetto di povertà e lo richiese anche alle novizie e a madre Maria Michela, proprietaria del Ritiro, la quale non accettò di versare i suoi beni alla comunità e diventare povera e bisognosa; questo creò fra le due un dissidio che fece soffrire moltissimo suor Maria Luigia.
Nel Ritiro restò dieci anni, fino alla sua chiusura, avvenuta nel 1867 per due ragioni: le discordie fra le suore e il clima sfavorevole contro gli Istituti religiosi, sfociato nella legge della soppressione degli stessi e l’incameramento dei loro beni da parte dello Stato italiano. Suor Maria Luigia, gravemente ammalata, venne ospitata dalle suore Teresiane nella strada di Mater Dei a Napoli, dovela sua fama e le sue virtù l’accompagnarono, attraendo tutte le religiose.
Anche in questa occasione dovette cambiare direttore spirituale, con suo dispiacere. Di lei si occupò quindi padre Michelangelo da Marigliano (Venerabile dal 2008), confessore di molte suore di clausura e delle Teresiane.
Presso di loro, suor Maria Luigia incontrò una vedova, Eletta Albini: discendente da un nobile casato napoletano, viveva nello stato monacale pur non avendo indossato gli abiti francescani, sempre a causa del clima contrario nel giovane Regno d’Italia. Colpita dalla sua spiritualità e del suo progetto d’istituire appena possibile una Congregazione religiosa dedita all’adorazione della Croce, si mostrò disponibile ad aiutarla, essendo benestante.
Dopo quattro anni le due lasciarono le Teresiane e andarono a vivere come eremite in una casa presa in affitto a Miano, dove rimasero diciotto mesi, sempre pensando a come concretizzare il loro progetto, poi tornarono nel centro di Napoli.
Dopo vari spostamentie la professione nel Terz’Ordine di Eletta Albini come suor Maria Francesca, si stabilirono nel 1875 nel palazzo Melillo in largo San Gennariello a Mater Dei, dove, tre anni dopo, si trasferirono le giovani che avevano preso a seguirle. Così nacquero le Suore Adoratrici della Croce: erano cinque suore e sei postulanti, più suor Maria Luigia e suor Maria Francesca. Avevano ricevuto l’approvazione sia dall’arcivescovo sia dal Ministro Generale dei Frati Minori, padre Bernardino da Portogruaro (anche lui è Venerabile dal 2008).
Dopo sei anni di permanenza a Villa Melillo, le suore Adoratrici della Croce erano aumentate e quella sede divenne insufficiente. Nel 1884, dopo alterne vicende, tutte si trasferirono a Casoria, in provincia di Napoli, in una nuova casa che fu chiamata Ritiro di Santa Maria. Fu aperta anche una scuola per le ragazze esterne di Casoria per insegnare loro a leggere, scrivere e lavorare. Anche quisuor Maria Luigia del SS. Sacramento, ormai madre fondatrice, attirò con il suo carisma il popolo, operando anche guarigioni: per questa sua virtù fu chiamata “la monaca santa”.
Nel 1886, un paio d’anni dopo il suo arrivo a Casoria, madre Maria Luigia si aggravò in tutti i suoi patimenti: era diventata pelle e ossa, piena di medicazioni. Trascorse i suoi ultimi giorni su una sedia a rotelle, ormai paralizzata. Dopo lunghe sofferenze, morì alle 9 del mattino del 3 settembre 1886 nella Casa madrea Casoria (oggi in via Nuova Padre Ludovico 28), fra la costernazione di quanti l’avevano conosciuta; le mancavano tre mesi per compiere 60 anni. La salma fu tumulata nel cimitero di Casoria e da lì traslata, il 26 dicembre 1926, nella cappella di Casa madre.
Per verificare se la fama di santità di cui godeva sin da quand’era in vita era sincera, venne avviata la sua causa di beatificazione. Il processo informativo sull’eroicità delle sue virtù fu aperto nella diocesi di Napoli nel settembre 1927 e concluso nel 1934. Il decreto di convalida del processo informativo e dell’inchiesta suppletiva è stato promulgato il 14 dicembre 2007; tre anni dopo la “Positio super virtutibus” è stata trasmessa alla Congregazione vaticana per le Cause dei Santi. La riunione dei consultori storici, il 12 aprile 2011, e quella dei consultori teologi, il 28 ottobre 2014, hanno dato parere favorevole circa l’esercizio in grado eroico delle virtù cristiane da parte di madre Maria Luigia. Ricevendo il prefetto della Congregazione, cardinal Angelo Amato, il 21 gennaio 2016, papa Francesco ha quindi autorizzato la promulgazione del decreto con cui è stata dichiarata Venerabile.

Le Suore Francescane Adoratrici della Santa Croce sono oggi circa 300, di cui 90 straniere. Le case sono diventate 25 in Italia e cinque all’estero.

Autore: Antonio Borrelli ed Emilia Flocchini

http://www.santiebeati.it/

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